ThinkPad之父眼里的品牌自我维护

2019-04-30 11:23


  ThinkPad之父眼里的品牌自我维护
    2005年3月16日,IBM的ThinkPad笔记本电脑在中国的销售量突破百万台大关,“ThinkPad之父”内藤在正先生亲临北京见证了这一历史时刻。而此时正值联想接手这款笔记本之前的敏感时期,中国产业界对内藤“中国行”的关注,与其说是对他本人的兴趣,莫不如说是更关切他对未来ThinkPad走向的看法。

    为此,本刊记者就业界和读者最关心的一系列问题和他做了面对面的交流。

    初春的一个上午,北京中国大饭店。门被推开了, 「品牌维护」 走进来一位中等身材、面色稍暗、身着黑色西装的男性,他就是内藤在正。这位颇具艺术家气质的“ThinkPad之父”太容易让人识别出他的与众不同。

    创新理念:提高客户生产力

    IBM的笔记本在中国的销售量突破百万台大关,在全球的销量也已突破2千万台,这款笔记本对您个人和世界来讲意味着什么?

    内藤在正:我非常高兴能够向世界提供这样一种产品。ThinkPad在1992年刚推出的时候销量并不是很大,最多只有几万台。但它随后取得了非常巨大的进步。因为我们在设计产品的过程中一直关注如何满足客户需求。我们要考虑客户在使用ThinkPad时有哪些需要,遇到哪些问题时需要我们提供帮助。同时,我们一直把“提高客户的生产力”作为不变的观点, 「品牌维护」 这也是ThinkPad在全世界受商业用户欢迎的原因之一。

    ThinkPad一直是高品质的代名词,尤其在中国,很多高端的商业用户把使用ThinkPad作为一种品位或身份的象征。作为其设计者,对于它独具的这种品位,您有什么样的感受?

    内藤在正:文化品位主要来自IBM对ThinkPad的品牌战略,以及产品设计的一致性,这使我们能够向客户提供带来最高生产力的产品。

     IBM提倡产品不仅要被设计得足以吸引别人的眼球,还要保证产品设计的每一个细节都有意义。我个人认为自然界出现的任何事物都必须有意义,就像老虎身上的斑纹,它的存在也肯定有其意义,ThinkPad亦是如此。这与我们提高客户生产力的理念相一致——当客户在使用ThinkPad的时候,它能够满足他的需求,这是我们产品具有良好形象的原因之一。

    众所周知,ThinkPad在研发的时候具有冒险性、试验性的作风,它讲究个性和创新自由。您认为最能体现ThinkPad产品的创新、冒险的设计是怎样的?让您记忆最深刻的研发是什么?

    内藤在正:所有的创新都让人记忆非常深刻,我很难举出一个具体的例子,但我想说的是,所有的技术创新过程都遵循同一理念。

    首先我们进行内部讨论,然后跟客户交流,了解他们面临的问题,以及在使用过程中的最大痛苦。比如说,几年以前有客户反映他们面临的最大问题是户外上网。即他们一旦不在办公室就只能依赖电话线上网,此时不仅上网速度很慢,还受困于能否实现电话线上网等因素。为此,我们把未来的技术创新集中于解决无线上网,这样既可在办公室上网,离开办公室后到了热点地区(Hot Spot)也能上网,保证客户的电脑永远在线,这是我们的很多项创新之一。所有创新无一不更好地帮助客户提高生产力。

    惟一追求:易用性

    IT产业正处于专业和大众市场互相衔接的阶段。过去IT产品主要是作为提高生产力的工具,当它要步入大众市场, 「品牌维护」 其核心特性在发生改变——变成一个“反生产力的工具”。 「品牌维护」 在这个过程中,笔记本电脑,特别是高端的商用电脑,怎么去适合更加市场化的道路,更加适应大众化、娱乐化倾向?

    内藤在正:这涉及到电脑易用的概念。我提到IBM的产品是针对商业人士的时候,是指我们在满足他们的需求,让他们使用电脑时能集中精力解决工作上的事情。这是性能给他带来的好处。但分别面向商业人士和普通用户设计易用产品,这两者并不矛盾。在这种情况下,不管是专业的商业人士使用,还是个人用户,易用性的目的都一样。

    在易用性问题上,高端的商业用户和玩网络游戏的普通用户对同一款电脑的取向不尽相同。比如说由于T43显卡的改变,它能够显示3D效果,但同时会带来散热、能耗等问题。而一些面向高端的商用笔记本,则对显卡功能没有这么高的要求。这是否意味着笔记本不适合走娱乐化的道路,而只能走商用道路?

    内藤在正:3D效果非常有用也非常有效,它不仅对游戏玩家来说是如此,对要设计复杂项目的专业人士也同样重要,他们把笔记本当成工作站。因此我们也是把笔记本当作工作站来设计,提供更高性能的显卡。至于一般的商业用户,他们对图形显示等要求不高,这是为什么我们在T43系列中提供了性能较低的显卡的原因。虽然它不能提供最好的显示效果, 「品牌维护」 但既有效果已经足够,而且它在能量消耗以及热量产生方面做得更好。

    此外,有人认为现在的CPU速度和内存都已经够用了。对于这种看法,我提出几个个人观点:第一,现有CPU的速度已经够用,但过1、2年之后,你就不会这么认为了。使用更快的机器在提高生产力方面大有好处;第二,个人用户体验改善的最大原因来自于软件,软件最为重要。现在使用3D效果最多的软件是游戏软件,但我们也要看到,未来企业的商业设计等方面也要使用3D技术。比如说在一个卖汽车的网站上,用户下载相关的汽车资料,就可以从不同视角看到小汽车的外形,也可以改变角度从它的内部看到设计细节等,这些功能都非常有可能实现。目前的问题是硬件的发展已经大大超越了软件的发展速度。现在的CPU速度已经超过3G,原有软件在此时已不能充分发挥硬件功能。

    ThinkPad的未来

    在接下来的1个多月里,ThinkPad及其研发中心都要归属联想集团。 「品牌维护」 就IBM和联想的处事风格,及两公司内部的企业文化而言,两者之间存有明显差异;此外,中国、美国和日本的民族性格也存有差异。您在这样一个文化交叉的环境中工作有什么样感想?在研发中心融入新“东家”后,您怎么去协调处理公司文化的差异?

    内藤在正:从根本上来说,IBM是一家国际性企业,有来自美国、日本和中国,以及其他国家的员工,所以在不同国家、不同文化环境下的工作时,我们很有经验。对IBM来说,同别的国家打交道并非新鲜事情,我对此没有任何担心。反之,我还认为,当你见到来自不同国家、不同文化背景的同事之后,你或许会改变以前的某些看法——假如以前仅是听别人描述,你很可能会产生误解,而大家面对面地交往后,你会发现与他合作毫无问题。所以,我认为大家应该互相了解,在理解的背景下合作就毫无问题。

   包括威盛和惠普都有过各自领域内研发机构的合并,且都以失败告终。对于本身缺乏笔记本制造核心技术的联想合并IBM的世界一流的研发中心, 「品牌维护」 您认为整合的成功率有多高?在整合研发的过程中,您有无可以起到事半功倍的建议?

    内藤在正:我试着来回答这个问题。就目前而言,IBM的个人电脑事业部并没有一个地理意义上的研发中心。美国的北卡罗莱纳州和日本的大和都有我们的研发人员,我们仍将留住他们,他们也将在原岗位上继续正在进行的工作。我们始终不曾打算要将他们集中在一起工作,未来也不会改变这种现状。同时,我们也不赞成把现在的研发中心与未来的研发中心隔离开来。我们的观点是发挥各自所长,分享设计理念、工艺以及专有技术和检测方法,互相学习,改变产品开发方式。所以,我对新研究中心的发展非常乐观和振奋,我们仍将充分利用过去的经验以及世界上最好的研发人员。

    ThinkPad的品位源自于IBM品牌的文化,ThinkPad品牌一直是IBM的子品牌, 「品牌维护」 当它归属于联想之后,您有无担心消费者不再追捧ThinkPad?

    内藤在正:首先,我认为ThinkPad品牌是IBM品牌中最广为人知的一个品牌,它已经具有自我维护的能力,而不必在乎它的父品牌是什么。而且,我要告诉中国消费者,我们致力于提供ThinkPad的情形在未来不会发生变化,我们不会做出让他们非常沮丧而不再关注这款产品的事情。我们接下来会通过具体行动来证明这种说法。比如说在新联盟完成之后,新公司也能提供完全一样的产品。我们永远不会做出完全不同的东西来打击消费者的积极性。 


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